Colmillo Blanco

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Descripción:

Incluso de cachorro, es diferente de sus hermanos: un gran cachorro gris entre una camada de cachorros pelirrojos, con una mordida más rápida y una pata más pesada. Cuando deja la protección de su acogedora cueva, él y su madre son capturados por los dioses que hacen fuego, hombres-animales que viven en tipis, y que determinan que el cachorro es mitad perro, mitad lobo, y lo llaman Blanco. Colmillo. White Fang se encuentra atormentado implacablemente por los perros domésticos de la tribu y rápidamente aprende a superarlos en astucia y maldad. Su brutalidad se fomenta aún más cuando lo venden a un hombre sádico que se aprovecha del enorme tamaño y la tremenda fuerza del perro para enfrentarlo en peleas de perros a muerte. White Fang se vuelve casi loco, hasta que llega un joven que le ofrece amabilidad y amistad. Pero la amistad es algo que Colmillo Blanco no entiende… todavía.

Extracto

Bosque de abetos oscuros frunció el ceño a ambos lados de la vía fluvial congelada. Los árboles habían sido despojados por un viento reciente de su cubierta blanca de escarcha, y parecían inclinarse unos hacia otros, negros y ominosos, en la luz mortecina. Un gran silencio reinaba sobre la tierra. La tierra misma era una desolación, sin vida, sin movimiento, tan solitaria y fría que el espíritu de ella ni siquiera era de tristeza. Había en él un atisbo de risa, pero de una risa más terrible que cualquier tristeza, una risa tan triste como la sonrisa de la esfinge, una risa fría como la escarcha y que participaba de la severidad de la infalibilidad. Era la sabiduría magistral e incomunicable de la eternidad riéndose de la futilidad de la vida y del esfuerzo de la vida. Era el Salvaje, el Salvaje del Norte salvaje y de corazón helado.

Pero hay estaba la vida, en el extranjero en la tierra y desafiante. Por la vía fluvial congelada se afanaba una hilera de perros lobunos. Su pelaje erizado estaba cubierto de escarcha. Su aliento se congeló en el aire al salir de sus bocas, brotando en forma de espumas de vapor que se asentaron sobre el cabello de sus cuerpos y se formaron en cristales de escarcha. Los perros llevaban arneses de cuero y correas de cuero los sujetaban a un trineo que arrastraba detrás. El trineo estaba sin corredores. Estaba hecho de una sólida corteza de abedul y toda su superficie descansaba sobre la nieve. El extremo delantero del trineo estaba levantado, como un pergamino, para empujar hacia abajo y debajo del orificio de nieve blanda que se elevaba como una ola ante él. En el trineo, bien amarrado, había una caja oblonga larga y estrecha. Había otras cosas en el trineo: mantas, un hacha, una cafetera y una sartén; pero prominente, ocupando la mayor parte del espacio, estaba la caja oblonga larga y estrecha.

Delante de los perros, con anchas raquetas de nieve, trabajaba un hombre. En la parte trasera del trineo trabajaba un segundo hombre. En el trineo, en la caja, yacía un tercer hombre cuyo trabajo había terminado, un hombre a quien Wild Wild había conquistado y golpeado hasta que nunca más se movió ni luchó. No es la forma de lo salvaje que le guste el movimiento. La vida es una ofensa para ella, porque la vida es movimiento; y lo salvaje apunta siempre a destruir el movimiento. Congela el agua para evitar que corra hacia el mar; saca la savia de los árboles hasta congelarlos en sus poderosos corazones; y lo más feroz y terrible de todo es que el Salvaje acosa y aplasta al hombre, al hombre que es el más inquieto de la vida, siempre en rebelión contra el dicho de que todo movimiento debe al final terminar en el cese del movimiento.

Pero por delante y por detrás, impertérritos e indomables, trabajaban duro los dos hombres que aún no estaban muertos. Sus cuerpos estaban cubiertos de pieles y cuero curtido. Las pestañas, las mejillas y los labios estaban tan cubiertos con los cristales de su aliento congelado que sus rostros no eran perceptibles. Esto les daba la apariencia de máscaras fantasmales, sepultureros en un mundo espectral en el funeral de algún fantasma. Pero debajo de todo eran hombres, penetrando en la tierra de la desolación, la burla y el silencio, pequeños aventureros empeñados en aventuras colosales, enfrentándose al poder de un mundo tan remoto, extraño y sin pulso como los abismos del espacio.

Viajaron sin hablar, reservando su aliento para el trabajo de sus cuerpos. Por todos lados estaba el silencio, presionándolos con una presencia tangible. Afectó sus mentes como las muchas atmósferas de aguas profundas afectan el cuerpo del buceador. Los aplastó con el peso de una inmensidad sin fin y un decreto inalterable. Los aplastó en los rincones más remotos de sus propias mentes, extrayéndoles, como el jugo de la uva, todos los falsos ardores y exaltaciones y autovaloraciones indebidas del alma humana, hasta que se percibieron finitos y pequeños, motas y motas. , moviéndose con débil astucia y poca sabiduría en medio del juego y el juego de las grandes fuerzas y elementos ciegos.

Pasó una hora, y una segunda hora. La pálida luz del corto día sin sol comenzaba a desvanecerse, cuando un débil grito lejano se elevó en el aire inmóvil. Se elevó hacia arriba con una carrera rápida, hasta que alcanzó su nota más alta, donde persistió, palpitante y tensa, y luego se extinguió lentamente. Podría haber sido el llanto de un alma en pena, si no hubiera estado investido de una cierta ferocidad triste y una avidez hambrienta. El hombre de adelante giró la cabeza hasta que sus ojos se encontraron con los ojos del hombre de atrás. Y luego, al otro lado de la estrecha caja oblonga, cada uno asintió al otro.

Surgió un segundo grito, perforando el silencio con una estridencia aguda. Ambos hombres localizaron el sonido. Estaba en la parte trasera, en algún lugar de la extensión de nieve que acababan de atravesar. Un tercer grito se elevó en respuesta, también a la retaguardia ya la izquierda del segundo grito.

“Nos persiguen, Bill”, dijo el hombre del frente.

Su voz sonaba ronca e irreal, y había hablado con aparente esfuerzo.

“La carne escasea”, respondió su camarada. “No he visto una señal de conejo en días”.

288 páginas, con un tiempo de lectura de ~4,5 horas
(72,059 palabras)y publicado por primera vez en 1906. Esta edición sin DRM publicada por Libros-web.org,
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